Martin Luther Kingdag (MLK Day)

Jaarlijks vieren we op de derde maandag van januari de dag van Martin Luther King. Deze datum ter ere van de Amerikaanse dominee en politiek activist werd gekozen omdat het rond de tijd van Kings geboortedag op 15 januari valt.

MLK Day kwam tot stand na een grootschalige campagne door een aantal mensenrechtenactivisten. Een van grote aandrijvers was de blinde musicus Stevie Wonder die met de hit Happy birthday (zie video hieronder) en de Rally for Peace-persconferentie in 1981 de campagne breed onder de aandacht van het Amerikaanse volk wist te brengen.

De feestdag werd in Amerika voor het eerst gevierd op 20 januari 1986. Sinds 2000 wordt het officieel gevierd in alle 50 staten van de VS met demonstraties voor vrede, sociale rechtvaardigheid, rassen- en klassengelijkheid, en ook als nationale dag van vrijwilligersorganisaties.

Toch is MLK Day in de VS niet voor iedereen een vrije dag. Ambtenaren van de federale en de staatsoverheidsinstellingen hebben vrij maar in het bedrijfsleven wordt vaak doorgewerkt en winkels en restaurants blijven doorgaans ook gewoon open. De meeste scholen en hogeronderwijsinstellingen zijn wel gesloten. Sommige scholen  blijven juist open om gezamenlijk Kings boodschap te vieren.

Martin Luther King

Martin Luther King werd geboren in Atlanta (Georgia) op 15 januari 1929. Hij was een Amerikaanse baptistendominee, politiek leider en een van de prominentste leden van de Afro-Amerikaanse burgerrechtenbeweging.

Als kind ondervond hij al snel dat er in het zuiden nog vele vooroordelen waren jegens de Afro-Amerikanen en hij droomde van gelijkheid tussen donkere en blanke mensen. Op 15-jarige leeftijd ging hij werken op een tabaksplantage in het meer noordelijker gelegen Connecticut. Hier raakte hij onder de indruk van de goede verstandhouding tussen blanken en zwarten.

I Have a Dream – Ik heb een droom

King werd beroemd in de jaren 1950 en 1960 door zijn geweldloze verzet tegen de rassenscheiding met acties zoals het boycotten van stadsbussen die blanken bevoordeelden.

Maar een van de hoogtepunten in zijn strijd was ongetwijfeld de mars naar Washington op 28 augustus 1963 (zie foto hieronder). Tijdens die betoging hield hij op de trappen van het Lincoln Memorial zijn legendarische toespraak “I Have a Dream” waarin hij zijn hoop uitsprak dat mensen ooit op hun gedrag en niet op hun huidskleur beoordeeld zouden worden. Een jaar later mocht hij de Nobelprijs voor de Vrede in ontvangst nemen.

Hoewel zijn verbale en retorische vaardigheden en charismatische uitstraling hem veel roem opleverden werd King uiteindelijk ook slachtoffer van geweld evenals andere medevoorvechters van burgerrechten in de VS als president John F. Kennedy, Malcolm X en Robert F. Kennedy, Op 4 april 1968 schoten zijn politieke vijanden hem op 39-jarige leeftijd dood terwijl hij op het balkon van het Lorraine Motel in Memphis stond.

Vandaag de dag is Martin Luther King is evenals Mandela wereldwijd en symbool voor de burgerrechtenbeweging.

Bron: wikipedia

Vocabulaire Spaans

De werkwoorden van deze woordenlijst zijn uitgelicht.

  • dominee = el cura, predicador
  • politiek activist = el activista político
  • mensenrechtenactivisten = los activistas por los derechos humanos
  • aandrijvers = los impulsores
  • aandrijven = impulsar (regelmatig werkwoord: impulso, impulsas, impulsa…)
  • onder de aandacht brengen = dar a conocer 
  • sociale rechtvaardigheid = la justicia social
  • rassen- en klassengelijkheid = la igualdad de raza y clase social
  • doorwerken = (in de tekst) ir a trabajar 
  • open blijven = permanecer abierto
  • Kings boodschap vieren = celebrar (regelmatig werkwoord: celebro, celebras, celebra…) el mensaje de King
  • burgerrechtenbeweging = el movimiento por los derechos civiles
  • vooroordelen = los prejuicios
  • gelijkheid = la igualdad
  • donkere en blanke mensen = las personas negras y blancas
  • onder de indruk raken = quedar impresionado
  • goede verstandhouding = la buena relación
  • geweldloze verzet = la resistencia pacífica
  • rassenscheiding = la discriminación/segregación racial
  • bevoordelen = favorecer  
  • strijd = la lucha
  • mars = la marcha
  • betoging = la protesta
  • toespraak houden = pronunciar (regelmatig werkwoord: pronuncio, pronuncias, pronuncia…) un discurso
  • beoordelen = juzgar (regelmatig werkwoord: juzgo, juzgas, juzga…)
  • huidskleur = la piel

Bekende uitspraken van MLK

Martin Luther King - Geschiedenis

Ons leven begint te eindigen op de dag dat we stil worden over de dingen die er toe doen

Nuestras vidas empiezan a terminar el día que guardamos silencio sobre las cosas que importan


We moeten dijken van moed opbouwen om de lawine van angst te beheersen

Debemos construir diques de valor para frenar la avalancha de miedo

Wist je dat…?

  • Na de dood van zijn grootmoeder deed King op 12-jarige leeftijd een zelfmoordpoging door van de tweede etage van een huis te springen
  • King County, een van de 39 county’s (niveau lager dan de staat) in de Amerikaanse staat Washington, werd oorspronkelijk vernoemd naar voormalig vicepresident William King, maar in 2005 werd officieel bepaald dat de naam moet verwijzen naar Martin Luther King. De hoofdplaats van de county is Seattle.

Interessante links

Film: I am not your negro (ik ben niet jouw neger) – Nederlands ondertiteld

Documentairefilm uit 2016 geregisseerd door Raoul Peck, gebaseerd op het onvoltooide manuscript van de Amerikaanse auteur James Baldwin ‘Remember This House’.

De film verkent de geschiedenis van het racisme in de VS aan de hand van Baldwins in de jaren ’70 opgetekende herinneringen aan burgerrechten-activisten Medgar Evers, Malcolm X en Martin Luther King Jr. met wie hij bevriend was, evenals zijn persoonlijke observaties van de Amerikaanse geschiedenis.

De film won op het Toronto International Film Festival 2016 de Toronto International Film Festival People’s Choice Award voor documentaires.

Overzicht Spaanstalige films op onze site

Klik hier om Spaans te leren aan de hand van prachtige Spaanstalige films >>>.

Martin Luther King - Geschiedenis

Spaans leren is een Fiesta!

Klik hier voor meer Spaans vocabulaire in onze categorie Spaans leren is een fiesta in ons blog >>>

Martin Luther King - Geschiedenis